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Foire de la châtaigne à Mourjou : un pays, un arbre, un fruit, une fête

Par catherine levesque

Jusqu'à 25 000 personnes se pressent chaque automne à la Foire de la châtaigne, dans le petit village de Mourjou, durant laquelle sont grillées 2 tonnes de châtaignes du pays ! L'occasion de rencontrer quelque 70 exposants et de siroter un "Pélou Tonic", boisson officielle de la manifestation !

Ce week-end-là, la moitié de la population se mobilise autour de l'événement phare de l'année, la Foire de la châtaigne. Organisée par l'association du Pélou et la commune de Mourjou-en-Châtaigneraie, cette manifestation gratuite, qui fête ses 26 ans les 22 et 23 octobre, entend redonner à l'arbre et à son fruit leur dimension économique. "La foire sert aussi de chapitre annuel à la confrérie du Pélou, qui défend la châtaigne, précise Nathalie Robert, animatrice communale. C'est une vitrine des expériences de valorisation de la châtaigne et un lieu d'échanges avec d'autres régions castanéicoles."

 

 

 

Cet automne, le département de l'Ardèche sera ainsi l'invité d'honneur pour les châtaigniers remarquables qu'il abrite.

 

 

 

Des chefs autour d'un fruit identitaire

 

Durant les deux jours de foire, la châtaigne se savoure sous toutes ses formes : au naturel, en confiture, en pain d'épices, en pâtisserie, en fouace, en soupe ou en liqueur… Le bois n'est pas en reste, avec des jouets, des œuvres sculptées et autres objets artisanaux. Outre des ateliers pour les enfants, des animations musicales rythment la journée, avec un point d'orgue le samedi soir autour d'une guinguette, puis le dimanche autour d'un bal musette.

L'école de cuisine voit pour sa part intervenir des chefs comme Louis-Bernard Puech ou Serge Vieira, prompts à sublimer ce fruit identitaire dans des mets délicats.

Une randonnée familiale est organisée le samedi, une autre plus sportive le dimanche, que complète le sentier de découverte du Haut-Célé, à explorer en boucle au départ de la Maison de la châtaigne. Simple marcheur ou bon randonneur, tout le monde se pique... au jeu !

 

foirechataignemourjou.fr

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